Aphaenogaster occidentalis (Western Winnow Ant) Care Sheet

Fiche de soins Aphaenogaster occidentalis (Western Winnow Ant)

Ce guide a été compilé et écrit par Jacob Liao. Consultez son site internet ici! Le guide est également publié sur antscihub. Vérifiez-le!

Toutes les photos et le contenu sont publiés avec le consentement des auteurs.

Présentation et aperçu

Aphaenogaster occidentalis était la première espèce de fourmis que j'ai commencé à garder. À l'époque, je n'avais pas une communauté incroyable sur laquelle compter, et j'ai fait beaucoup d'erreurs en gardant la colonie. Cependant, la colonie était à la fois généreuse et patiente, et elle a réussi à survivre et à proliférer. Pour cette raison, je recommande définitivement ces fourmis comme espèce de débutant !

Travailleurs d'Aphaenogaster occidentalis

A. occidentalis n'aime pas beaucoup la chaleur d'après mon expérience. Ils ont tendance à éviter les sources de chaleur et préfèrent les zones beaucoup plus fraîches. Les colonies nichent généralement sous des rochers ou des dalles de béton, là où la terre est agréable et fraîche. Colonies de A. occidentalis garder leur couvain près de la surface, et toute la colonie peut être trouvée à quelques centimètres de la surface du sol.

Tandis que Aphaenogaster sont généralement plus rares dans l'ouest de l'Amérique du Nord, A. occidentalis prospérer dans les zones suburbaines, y compris la Silicon Valley. Ma propre cour est pleine de colonies de A. occidentalis .

J'appellerais ces fourmis semi-nomades en raison de leur capacité à se déplacer là où cela leur convient le mieux. Les colonies peuvent rester au même endroit pendant un certain temps, puis décider soudainement de déménager si elles trouvent un beau morceau de bois creux.

Contrairement aux autres espèces de fourmis, Aphaenogaster préfèrent les aliments solides qu'ils peuvent rapporter au nid pour nourrir directement le couvain et leur reine. Ils n'ont pas d'estomac social, ce qui signifie qu'ils sont incapables de régurgiter les aliments qu'ils ont consommés. Ils sont moins susceptibles d'accepter le sucre liquide comme nourriture, mais ils prennent facilement des aliments comme un morceau de fruit sucré ou du sucre granulé biologique.

Parce que Les Aphaenogaster n'ont pas d'estomac social, les ouvrières pondront des œufs haploïdes pour nourrir les reines. Si les ouvrières pondent trop d'œufs, ils ne seront pas tous mangés et les œufs haploïdes finiront par se transformer en mâles. Cette situation se produit généralement si la colonie est nourrie avec beaucoup de nourriture, mais vous devez également garder à l'esprit que ces mâles augmenteront également l'apport alimentaire de la colonie.

Identification de la reine

Aphaenogaster occidentalis sont de loin les plus courantes Aphaenogaster que l'on peut trouver dans les zones où ils résident. Ils sont extrêmement nombreux, en particulier dans les zones suburbaines, et le lieu de capture doit être le premier signe d'identification. A. occidentalis . À première vue, ils peuvent être confondus avec de plus grands Travailleurs du tétramorium . Ils peuvent être distingués de Travailleurs du tétramorium par leur tête, qui est beaucoup plus longue et de forme plus ovale.

Reine Aphaenogaster occidentalis

Une autre chose à surveiller est le lieu de capture des fourmis. Si vous trouvez une colonie, son emplacement peut en dire long sur le genre auquel appartiennent les fourmis. Aphaenogaster préfère des conditions plus humides loin de trop de chaleur, par rapport à des conditions similaires Pheidolé et Tétramorium qui nichent dans les régions plus chaudes. Aphaenogaster ont également généralement des nids plus petits, la majorité de la couvée et des reines étant très proches de la surface du sol.

A. occidentalis sont assez faciles à distinguer des autres espèces de Aphaenogaster parce que la plupart des autres espèces de Aphaenogaster qui se trouvent dans la même zone sont plus maigres et ont des jambes plus longues. A. occidentalis sont également brun foncé ou bicolores, avec des gasters de couleur plus foncée. Sous une lumière très vive, les fourmis peuvent également avoir une teinte rougeâtre.

Aphaenogaster occidentalis les reines mesurent 8 à 9 mm de long.

Configuration fondatrice

A. occidentalis sont entièrement claustraux et n'ont pas besoin de manger pendant leur phase de fondation. Cependant, d'après mon expérience, elles sont plus ouvertes aux collations occasionnelles que les autres fourmis et peuvent recevoir une mouche des fruits morte à manger de temps en temps. Pendant la phase de fondation, les fourmis doivent être tenues à l'abri de la lumière directe et des vibrations et laissées seules afin que la reine ne soit pas stressée et ne mange pas sa couvée.

A. occidentalis pondront des œufs même s'ils ne sont pas fertiles, et certains d'entre eux deviendront même des mâles. La seule façon de savoir avec certitude si elles sont réellement fertiles est une fois qu'elles ont trouvé des travailleurs. Cependant, les reines fertiles auront généralement des piles de couvain plus grandes et plus performantes, car seulement 10% des œufs haploïdes finissent par se développer.

Ils n'ont pas besoin de creuser pour survivre et trouvent sans trouver de substrat. Si les fourmis reçoivent un substrat, comme du sable, elles ne l'utiliseront que pour couvrir les fissures et ruiner la visibilité de la colonie.

Les colonies sont très polygynes et ont généralement plus de succès avec plusieurs reines. Cependant, je n'essaierais pas de combiner des colonies jusqu'à ce qu'elles commencent à développer des travailleurs.

La pire erreur qui pourrait survenir en prenant soin de ces fourmis est de trop les surveiller. Les reines peuvent être stressées et il est important de leur laisser le temps de s'habituer à leur environnement.

Température : 70-75f (23-28c)

Humidité : élevée, dégradée, proposer plusieurs nids si possible

Si Aphaenogaster occidentalis sont mal à l'aise avec la chaleur qui leur a été fournie, d'après mon expérience, ils se serreront très près du coton pour essayer d'échapper à la chaleur. Ils préfèrent également une humidité plus élevée et le couvain est maintenu très près du coton pour le garder hydraté lorsque les fourmis sont dans une configuration de tube à essai.

Délai d'apparition des premières ouvrières : 4 à 5 semaines sans chauffage

Problèmes de sensibilité : noyade d'une reine

Au cours de la phase de fondation, Aphaenogaster ne sont pas particulièrement pointilleux, mais ils devraient avoir au moins 24 heures pour s'installer dans leur nouvelle maison. Les signes que la reine n'apprécie pas sa nouvelle maison pourraient inclure courir en rond et tirer sur le coton de l'éprouvette.

Soins généraux

Lors de la mise en place pour Aphaenogaster occidentalis , les deux choses les plus importantes à garder en moi sont de savoir s'ils peuvent apporter leur nourriture dans leur nid et si leur nid est suffisamment humide. Ils préfèrent les environnements très humides aux environnements secs et, d'après mon expérience, ils prennent souvent des morceaux de coton ou de moisissure et les empilent au milieu du tube à essai afin de capturer plus d'humidité et de conserver un environnement humide pour la nidification. Lors de la configuration d'un tube et d'un tube, je m'assurerais de réduire la taille de l'entrée du tube à essai avec un substrat ou d'autres matériaux pour aider à retenir l'humidité pour leur nid.

Si les fourmis commencent à empiler des déchets et du coton au milieu de leur tube à essai, il leur devient difficile de faire glisser de la nourriture dans leur nid. Aphaenogaster nourrir leur couvain avec le plus de succès en plaçant les larves directement sur la protéine. Si elles ne peuvent pas traîner la nourriture qui leur est fournie dans leur nid, les fourmis auront du mal à nourrir leurs larves. La nourriture doit également être coupée en petits morceaux afin que les fourmis puissent la faire rentrer dans leur nid.

Je recommanderais le sucre granulé biologique comme source alimentaire numéro un pour Aphaenogaster . À mon avis, c'est la meilleure nourriture pour eux car ils ne l'enterreront pas et il leur est beaucoup plus facile de le ramener dans leur nid. Cependant, je ne donnerais également que quelques morceaux de sucre granulé à la fois, car une fois que les fourmis les ramènent dans leur nid, le sucre finira par fondre à l'intérieur du tube et provoquera un gâchis, noyant peut-être quelques fourmis.

Je me nourrissais tous les deux jours au début du développement de la colonie. Ils poussent très rapidement lorsqu'ils reçoivent suffisamment de protéines. Aphaenogaster ne sont pas des mangeurs difficiles et prendront n'importe quoi, des morceaux de poulet aux petites mouches des fruits. Je recommande les mouches des fruits comme source de nourriture numéro un pour eux lorsque la colonie est plus petite, car ils peuvent être utilisés pour mesurer la vitesse à laquelle les fourmis consomment leur nourriture.

Aphaenogaster sont des charognards et peuvent donc également manger des insectes desséchés (déshydratés). S'ils n'ont pas fini le cricket que vous leur avez donné, il n'est pas nécessaire d'ajouter plus de nourriture jusqu'à ce qu'ils aient fini de manger. La plupart du temps, les décès sont causés par le poison contenu dans les aliments, y compris différents types de pesticides. Je ne donnerais que des protéines et des fruits dont je connais la source. Les insectes sauvages peuvent contenir des pesticides, tout comme les fruits achetés en magasin. Je recommande vivement les insectes achetés dans les animaleries ou élevés dans une culture plutôt que d'autres types.

Formicarium

Dans le passé, mon A. occidentalis ont bien fonctionné dans les formicaria avec des humidités et des gradients élevés, tels que les mini-foyers TarheelAnts et les forteresses TarheelAnts. Ces formicaires ont plus de place pour que les fourmis se développent par rapport aux configurations de tubes à essai ou de tubes et tubes. Ils retiennent également mieux l'humidité que les tubes à essai et sont parfaits pour Aphaenogaster occidentalis .

Une fois que les fourmis se sont installées dans des fourmis plus grandes, vous pouvez essayer de chauffer un coin du nid, loin de la source d'humidité, pour voir si c'est à leur goût. Bien qu'elles n'aiment pas beaucoup de chaleur, elles peuvent toujours ajuster leur couvée en fonction du gradient, ce qui vous donnera également une meilleure idée des températures auxquelles vos fourmis sont habituées.

Plus grande Les colonies d' Aphaenogaster occidentalis sont des butineuses très actives et mangent beaucoup. Je m'attendrais à voir du couvain ailé dans les nids dès 20 à 30 ouvrières, et encore plus une fois qu'elles atteignent les centaines. Il est possible que Aphaenogaster occidentalis peuvent s'accoupler à l'intérieur de leurs nids et se propager par bourgeonnement, c'est donc une autre chose à garder à l'esprit à mesure que la colonie s'agrandit. Des équipes de nettoyage ne sont généralement pas nécessaires, car ces fourmis peuvent terminer à peu près tout ce qui leur est donné, tant qu'elles peuvent l'apporter dans leurs nids et le nourrir à leur couvée.

Les colonies plus grandes sont également plus sensibles au manque de nourriture, et je m'assurerais de leur donner suffisamment de nourriture pour qu'elles puissent continuer à produire du couvain et maintenir la taille de leur colonie. À un certain moment, elles ne grandiront qu'autant qu'elles seront nourries, ce qui peut être utilisé pour contrôler la population de fourmis à l'intérieur de la colonie.

Remarques

Si quelqu'un d'autre a quelque chose à ajouter à ma feuille de soins, s'il vous plaît faites le moi savoir! Je suis également toujours à la recherche d'examinateurs et de questions pour m'aider et en faire une meilleure feuille de soins. J'espère que tous ceux qui liront ceci en apprendront davantage sur la façon de maintenir une colonie 😀

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